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The Athlete est l'histoire vraie du premier noir africain à remporter une médaille d'or Olympique.

Né en 1932 à Jato, à 130 km d'Addis Abeba au sein d'une famille de paysans,
Abebe Bikila s'enrôle à 17 ans dans l'armée Egyptienne. Il dévient membre de la garde impériale.

Se découvrant un certain intérêt pour la course , il participe ensuite au marathon national de l'Armée.

En 1960 il est "in extremis " sélectionné pour participer aux Jeux Olympiques de Rome.

Pieds nus, en 2 heures, 15 minutes et 16 secondes , le record du monde est atteint par le jeune homme.

Certains journaux titres :

«Il a fallu une armée entière pour marcher sur l'Ethiopie. Un seul homme pour marcher sur Rome.»*

Après un grave accident de voiture qui lui avait paralysé les deux jambes, une année auparavant, il est décède en 1973. Abebe Bikila  a été jusqu'au bout un exemple de témérité à surmonter toutes les difficultés de la vie humaine. Un vrai héros national ( école, marque de chaussures à son nom… ) éthiopien et africain. Un modèle à suivre.

Ainsi deux cinéastes éthiopiens, Rasselas Lakew et Davey Frankel, avec un petit budget on décidé d'adapter son histoire au cinéma. Une production 100% éthiopienne dans la même philosophie que le sujet principal !

Ceci leur a valu un award au dernier Festival du Film Africain de Londres. Ils ont déclarés : «les fausses idées répandues sur l'Afrique ne peuvent être redressées que par des histoires racontées par les Africains eux-mêmes.»

En Europe dès l'été prochain

*thinkafricapress.com